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数字时代新经济的一个根本特性

《无限供给:数字时代的新经济》,周春生、扈秀海著,中信出版集团出版

首先要祝贺周春生和扈秀海两位教授,写了一本非常有价值的好书。

打开《无限供给:数字时代的新经济》,就有一种不可遏制的欲望,要将此书一口气读完。原因很简单,书中讨论的,正是我之所想,书中回答的,正是我之所问。

传统经济学的资源稀缺假设以及在此基础上建立的生产理论、供求理论,正在新经济领域中被彻底颠覆

好书必须抓住时代的特征,把握时代的脉搏。这个时代最大的特点是科技发展突飞猛进,创新创造日新月异,彻底改变了且继续改变着我们的生活,改变着经济的结构和运行规律。资源稀缺是传统经济学的核心假设。在经典的经济学教科书中,生产过程就是将资源转化成产品的过程。产出和投入之间的关系,通常以某种形式的生产函数来刻画:有限的资源投入,必然只能形成有限的产出。更重要的,企业生产呈现出边际成本递增、边际产出递减的特征。这些特征决定了供给曲线的形状。然而,随着新经济时代的到来,传统经济学的资源稀缺假设以及在此基础上建立的生产理论、供求理论,正在新经济领域中被彻底颠覆。

新技术超越了边际成本递增的常识,催生了无限供给的新经济时代

新技术和新经济中包含了大量边际成本为零的案例,比如复制一个软件到另外一台计算机的成本可以忽略;搜索服务增加一个用户,也几乎不增加成本。同时,新经济中也包含了大量规模效益递增的案例,比如使用同一个社交软件的人数越多,这个社交软件的价值就越大。诸如此类的新技术超越了边际成本递增的常识,催生了无限供给的新经济时代。《无限供给:数字时代的新经济》以新技术和新经济为分析对象,恰逢其时。

尽管我们知道无限供给作为一个时代的现象已经存在,但要厘清其给社会生活、经济增长、企业管理带来的新问题,还有它的新意义,仍然是个挑战。毫无疑问,无限供给带来了大量免费产品和服务,极大地改善和方便了民众生活。从宏观层面看,由于新经济领域大量无限供给产品的出现,使得基于生产函数构建的经济增长理论,已经难以充分揭示新经济增长的内在规律;现行以GDP(国内生产总值)为核心指标的国民经济核算体系,也不足以准确计量数字化和科技创新对经济发展所做的贡献。从微观层面看,零边际成本的无限供给产品的生产企业,其经营理念、产品定价、盈利模式、增长路径也和传统有限供给产品的生产企业存在重大区别。

在《无限供给:数字时代的新经济》一书中,有理论,有案例,两位作者对许多问题做了深入浅出、系统全面、耐心细致的解答,可以帮助社会管理者、经济工作者和企业管理者对现实有更加深刻的理解,对未来保持更加清醒的认识,是很有价值、不可多得的良师益友。书中提出的许多新观点,例如资产无形化、用户资产化以及数字垄断等,非常值得大家关注和思考。

(作者为长江商学院学术副院长、经济学教授)

[责任编辑:王爽]